Pourquoi vous êtes si anxieux ?

Publié le : 23 novembre 20227 mins de lecture

On entend souvent dire qu’on est une génération de personnes anxieuses, mais est-ce vrai ? Quels sont les facteurs impliqués dans les troubles anxieux ? Lire la suite.

Lorsqu’on est confronté à des événements importants, comme un entretien d’embauche ou un test difficile, il est courant de devenir anxieux. On s’inquiète de quelque chose qui n’est pas encore arrivé, et ces pensées sont constamment alimentées par l’imagination. En réponse à cela, le corps commence à se préparer à relever le défi : des hormones sont libérées dans la circulation sanguine, les muscles se tendent, le cœur bat plus vite et la bouche devient sèche.

« L’une des caractéristiques de la réussite de l’espèce humaine est la capacité à anticiper le danger, ce qui nécessite une préparation génératrice d’anxiété », explique Márcio Bernik, psychiatre et coordinateur de la clinique ambulatoire d’anxiété de l’IPQ (Institut de psychiatrie de l’Hospital das Clínicas de l’USP). En d’autres termes, l’anxiété est un état émotionnel « normal » qui précède la conclusion d’un événement.

La peur, l’insécurité et l’angoisse sont des émotions que tout le monde ressent à un moment donné ou dans une situation donnée. Cependant, les personnes souffrant de troubles anxieux (l’un des plus fréquents aujourd’hui, après la dépression) présentent une plus grande complexité de symptômes. La façon dont vous réagissez à ce facteur de stress différencie une ‘anxiété normale’ d’une pathologie. » Le terme « trouble » est utilisé parce qu’il fait référence à quelque chose qui perturbe la vie de l’individu et génère une souffrance excessive. La personne commence à avoir des pertes dans plusieurs sphères. Ils ne peuvent pas sortir, garder un emploi, entre autres », explique le psychiatre Felipe Corchs, du programme d’anxiété de l’IPQ.

Les troubles anxieux sont causés par des troubles du système nerveux sympathique qui libèrent dans la circulation de très grandes quantités d’hormones impliquées dans la réaction de stress. En l’absence de traitement, le risque que la personne développe un trouble panique est élevé. « Une crise de panique est quelque chose qui peut arriver soudainement. C’est une peur très intense qui fait croire à la personne qu’elle va mourir », ajoute Corchs.

L’anxiété augmente-t-elle ?

En 1947, l’écrivain anglo-américain W. H. Auden a évoqué les incertitudes de son époque dans le poème « The Age of Anxiety », qui lui a valu le prix Pulitzer. On voit ce titre à profusion dans les magazines et les journaux aujourd’hui, et s’il est peut-être même devenu un cliché, peut-être avez-vous, en fait, atteint ce moment. L’une des études les plus récentes dans ce domaine, qui a rassemblé des données épidémiologiques provenant de 24 pays, montre que près de 30 des habitants de la région métropolitaine de São Paulo souffrent de troubles mentaux. Ces travaux s’inscrivent dans le cadre de l’enquête mondiale sur la santé mentale, une initiative de l’OMS (Organisation mondiale de la santé) qui analyse la toxicomanie et les troubles mentaux et comportementaux. Les troubles anxieux étaient les plus fréquents, touchant 19,9 répondants.

En février dernier, l’OMS a publié un rapport montrant que le nombre de personnes souffrant de troubles anxieux dans le monde était de 264 millions en 2015, soit une augmentation de près de 15 millions par rapport à 2005. Selon les experts, des facteurs socio-économiques, tels que la pauvreté et le chômage, et des facteurs environnementaux, tels que le mode de vie dans les grandes villes, ainsi que l’excès de tâches que vous accumulez au fil des ans, pèsent sur ce scénario.

On n’a jamais eu autant accès aux informations sur les troubles de la santé mentale, aux statistiques et aux différents types de traitement disponibles, des médicaments aux thérapies comportementales et à la méditation. « Mais il est difficile de savoir si nous sommes plus anxieux maintenant, car il n’y avait pas autant d’indicateurs et de recherches de ce type dans le passé. Peut-être qu’en d’autres temps, nous avions d’autres problèmes de santé mentale. Nous posons davantage de diagnostics de nos jours et les gens demandent aussi davantage d’aide », commente M. Corchs.

Que faire ?

Le traitement des troubles anxieux comprend l’utilisation de médicaments antidépresseurs ou anxiolytiques, sous contrôle médical. Le traitement pharmacologique doit généralement être maintenu pendant six à douze mois après la disparition des symptômes et doit être interrompu à doses décroissantes. Cependant, d’autres options de traitement apparaissent.

Le Dr Daniel Barros, professeur collaborateur du département de psychiatrie de la FMUSP (faculté de médecine de l’USP) et auteur du livre « Les pilules du bien-être », révèle que ses patients trouvent étrange qu’il suggère la méditation comme traitement coadjuvant pour réduire l’anxiété. « Mais, docteur, comment vais-je pouvoir rester immobile ? », est un doute qu’il entend généralement dans ces cas-là.

Il semble un peu éloigné de notre réalité de considérer la méditation comme une alternative pour les troubles anxieux et les attaques de panique, mais certaines pratiques, comme la pleine conscience, sont utilisées aux États-Unis et en Europe depuis la fin des années 1970. L’Angleterre a même intégré la technique dans son prestigieux système de santé publique, le NICE.

Ici, au Brésil, l’Unifesp (Université fédérale de São Paulo) a maintenu, depuis 2011, un programme de formation et d’étude sur le sujet. Le programme s’appelle « Open Mind » et s’adresse aux patients du SUS envoyés par le Secrétariat à la santé. Environ 400 personnes sont déjà passées par là. « Normalement, ce sont des patients qui n’ont pas pu résoudre le problème par des moyens pharmacologiques et ils considèrent la pleine conscience comme une carte finale », explique Marcelo Demarzo, coordinateur du programme.

Le plan thérapeutique dure huit semaines et les participants se rencontrent chaque semaine pour une durée de deux heures et demie. Pour contrôler l’anxiété, la personne doit se concentrer sur l’ici et maintenant. Des techniques sont utilisées pour apprendre à être plus conscient de sa propre respiration et de son corps. « Quarante-sept pour cent de notre temps est utilisé pour penser à d’autres choses, donc cette formation de l’attention est importante. Avant, on s’arrêtait pour se reposer ; aujourd’hui, on s’arrête pour jouer sur son téléphone portable », ajoute Demarzo.

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